第一次参与头马俱乐部(TOASTMASTERS Club)的活动是怎样一种体验?

周六的下午,在好友 Jason 的推荐下,博主终于来到了传说中的 头马俱乐部(ToastMaster) 的活动现场,参加头马组织的英语演讲活动。

之所以这么说,是因为以前在一家外企工作时,听一位做商务英语培训的外教 David 提起过。David 来自英国,在中国创办了自己的培训公司。授课期间,他向我们分享了很多有趣的知识。有一次他神神秘秘地说:“有机会,我带你去参加一个叫做 ToastMaster 的组织,在那里你会有不一样的体验!”,博主当时就产生了一探究竟的兴趣,只可惜阴差阳错一直未能成行……

言归正传。这次活动的地点在天津空港的欧贸中心附近,就在博主和 Sally 到达步行街找不到活动室时,组织者 Letitia 接听了我们的微信通话,我们很快望她见身穿浅黄色旗袍,正亭亭玉立地站在入口处热情地向我们地招手示意。

跟随 Letitia 进入活动室的大厅后,很快看到室内简单的陈设:十多把折叠椅、一台笔记本电脑、一台投影设备、一个翻转白板纸架和三张写字桌。投影墙的背后还有一间狭长的休息室,挂着几幅油画,为室内增加了一些艺术气息。

当我们在折叠椅上坐下来时,展示活动内容的 PPT 已投影在墙壁上。还没坐稳当,活动就正式开始了。首先是主持人 Nemo 向新人致开场白,她带着自信的声音,用英文给大家做了头马俱乐部的简介。在 Nemo 对面,三张写字桌前分别坐着几位头马会员,其阵势俨然是一个答辩委员会,其中最引人注意的是一个 “上菜铃铛” 一样的道具,这是做什么用的呢?

就在博主好奇的时候,铃铛已经被按响了。博主凭直觉推测,这是在提醒致开场白的 Nemo 演讲时间已到,需要进入下一环节了。结果不出所料,Nemo 很快停止了自己的讲话,把 “控场权” 交给了 Letitia,进行一项开口 Speak English 的热身小游戏。游戏的设计非常巧妙,很快就让大家都开口说话了:

  • 坐在折叠椅上的人全部走到演讲台上,围成一圈
  • 由某个人开始说话:“I’m A, I’m [自选一个形容词,比如 Happy]”
  • 第二个人跟进时说:“She/He is A, She/He is Happy. I’m B, I’m [另选一个形容词,比如 Beautiful]”
  • 第三个人转述第一个人,和第二个人,然后再说自己的,以此类推。

接下来的活动过程,总体印象就是各项安排一环扣一环地进行,每隔一段时间,就会听到一声清脆的铃音,节奏感很强且始终牵动着参与者的注意力。贴心的是,活动期间有一个简短的休息环节,可以放松一会。

随着活动过程的进行,博主逐渐对头马俱乐部产生了更深入的理解:它有一套规范化的组织形式,人员分工和现场操作流程。

首先,对头马感兴趣的人,需要跟组织者联系,才能作为访客(Guest)参加入门级的 TT(Table Topic)活动。按规则,至少要参加 3 次这样的活动,才有资格申请入会的。博主和 Sally 就以访客身份参与了一次 TT 活动。

其次,到现场不能干坐着,需要参加很多个小活动,比如我们这次 TT 的小活动就有以下几项:

  • 访客与会员之间互相熟悉的热身小游戏(所有非组织者参加)
  • 新人自我介绍(适合访客参加)
  • 随机分配主题的即兴演讲(所有非组织者参加)
  • 预定了主题的演讲(适合会员)。

演讲者接近十个人,这么多项小活动,若没有操作规范,很可能会在某些环节占用大量时间,或者陷入某种低水平的循环。所以,头马俱乐部设置了一系列的角色来避免这些问题:

  • 设置了一位 “计时员” 角色,随时记录当前环节讲话时间并作出提示:
    • 如果讲话时间已经达标,就亮起绿色牌子
    • 如果讲话时间已经不多,就亮起黄色牌子
    • 如果讲话时间即将超时,就亮起红色牌子
    • 如果讲话时间已经超时,就按下铃铛立刻停止
  • 设置了一位 “语气词统计员”角色,负责记录演讲者在说话过程中使用“嗯,额,啊,这个,那个”等多余的语气词出现的次数。
  • 还有专门的 “评估员” 角色,他们负责评估每一位演讲者、主持人、计时者、语气词统计员等的现场表现有哪些亮点和值得改进的地方。
  • 最后,还有一位“总体评估员”角色,负责进行全场总结。

到此为止,博主终于明白坐在答辩委员会位置上的那些会员是在做什么了。

另一个跟博主最初的预想不同的情况是,头马俱乐部活动的中心目标并不是训练英语能力,而是训练沟通能力和领导能力;它不仅设有 “英文” 俱乐部,还设有 “中文” 俱乐部。虽然稍微有点小意外,但转念一想又有其合理之处——纯粹为了学语言表达能力而做活动,并不容易持续吸引越来越多的参与者,也不容易让各项活动与参与者的个人目标相结合。把训练重点聚焦在沟通能力和领导能力上,反而突破了这种局限。据说,在头马俱乐部,不仅能提高表达能力,增强个人自信,还能结识不同领域的朋友,找到工作,甚至遇到自己的人生伴侣。

点击这个 百度文库链接,你可以了解头马俱乐部的更多背景知识(也有些人称之为吐司马斯俱乐部)。不过,正所谓纸上得来终觉浅,如果你也希望有一次不一样的活动体验,不妨亲自到头马俱乐部去做客!

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